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中央大學科學家 發現最年輕棕矮星

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中央大學科學家 發現最年輕棕矮星

記者鍾佩芸/綜合報導

天體「棕矮星(brown dwarf)」的質量介於恆星與行星之間,但由於光度黯淡較難發現。中央大學天文所博士後研究員姜博識以及指導教授陳文屏,利用大型紅外線望遠鏡,在距離太陽400光年之處,發現了年齡僅百萬年,而表面溫度不到攝氏600度的棕矮星!

中大天文所團隊與其他國家學者合作,利用位於美國夏威夷、口徑4公尺的「加法夏望遠鏡」取得紅外波段影像,在數萬個天體中去蕪存菁,挑選出具有甲烷特性的候選星。接著使用位於智利、口徑8公尺的「雙子星望遠鏡」取得驗證光譜,成功發現目前最年輕、溫度最低的棕矮星,這次找到的2顆星體,編號分別為Oph-T03以及Oph-T17。

目前已知的數百個棕矮星,都位於距離太陽數10光年內,最年輕者也已經形成1億年,棕矮星能點燃氘或鋰元素,但短暫發光後,就如行星般逐漸冷卻,亮度變暗,只有在太陽附近才能被大型望遠鏡觀測到。

相關研究論文刊載於最新一期《天文物理通訊(Astrophysical Journal Letters)》期刊,陳文屏表示這是很有影響力的發現成果,對於這種既非恆星、也不是典型行星的神秘天體,棕矮星提供有關天體誕生與早期演化的關鍵樣本,甚至能幫助科學家推測系外行星的神秘面貌。

 

新聞授權來源 Nownews

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